【芯视野】网络切片如何发挥5G潜能?专家这样说!

集微网消息,在11月19-21日,中国移动全球合作伙伴大会中国移动研究院展台上进行了业内首个5G终端切片方案目标应用演示,对于网络切片可能大家日常会有耳闻,不过其究竟是什么?主要用途和场景又在哪里?相信大部分人都不了解。

在中移动大会期间,集微网有幸访问到中国移动研究院副院长黄宇红,以及紫光展锐高级副总裁黄宇宁先生,就5G终端网络切片等问题进行访问。

在了解5G网络切片之前,首先要知道什么是网络切片。实际上,网络切片就是将一个物理切割成多个虚拟的端到端的网络,每一个都可获得逻辑独立的网络资源,且各切片之间可相互隔离。因此,当某一个切片中产生错误或故障时,并不会影响其他切片。而5G切片,就是将5G网络切出多张虚拟网络,从而支持更多业务。

5G网络具有大带宽、广连接、低延时这三大特性,实际这是从性能特性来谈论。如果从用途场景来看,切片便是划分5G网络功能布局的重要一个手段。

为什么有切片呢?因为5G它未来面向的不仅仅是传统个人消费者最基本的互联网应用,它面向的是千行百业,另外未来应用的形式也会更加多样化、客户的需求会更加高,移动智能服务的需求也会更多更丰富。”黄宇红表示。

切片实际上就是要把网络的传输能力,以一种更加高效的方式来满足不同的应用类型,它对网络能力的需求是可以更好的来保障,例如自动驾驶在行驶过程中,为了应对危险,需要在1毫秒左右的超低时延内和网络进行极高可靠的通信。与之不同的是,当我们在演唱会现场则需要用到5G广连接和大带宽的特性,确保我们通过5G网络看演唱时现场所有的手机都能正常接入网络且能进行数据流量的交互,避免演唱会现场出现网络拥塞时,用户无法接入或接入体验速率变差的情况出现。怎么来识别这些不同场景的应用,来进行相应的保障呢?切片就给了非常好的方式。

黄宇红用一个比较生动贴切的例子来形容切片,她表示:“我们的5G移动通信网像交通系统一样,马路有快车道,有高速公路、铁路,铁路还分高铁、动车、绿皮火车,以及航空等等,整个交通系统满足了不同类型的应用,提供不同类型的服务能力。切片实际上也是让我们的信息通信网络,能够具备不同的能力、适配不同的应用,包括满足不同客户的需求。”

从移动展会上的5G终端网络切片演示可以看到,目前5G终端切片经过前期的努力和与产业大量的沟通, 5G终端已经基本具备了支持切片的能力,网络设备方面也已经能够基本实现相应的切片功能。

作为5G终端芯片提供商,紫光展锐与中国移动进行了紧密合作。为什么5G网络时代,网络切片功能被大量提出?实际从2G到4G网络只是实现了单一的电话或上网需求,无法满足随着海量数据而来的新业务需求,来到5G时代,其大带宽、广连接、低延时的特性可以说是为应用而生的,使用网络切片技术后,可以面向多连接与多样化的场景,部署更灵活,还可以分类管理。

“SA网络才能够提供网络切片技术的基础条件,运营商在这一两年都往SA网络去发展。”黄宇宁告诉记者。

从紫光展锐的角度来看,切片是要针对不同类型用户和不同场景需求而生的。移动终端上,手机用户是第一位的,因为这个量非常大,其他还有各种各样的终端设备,比如家庭设备、上网设备、模组设备,这些设备处于不同的环境下,有些可能是在安卓环境里,或者是其他的RTOS环境。

黄宇宁表示:“在不同的这些环境下,我们怎么能够提供通用的切片方案?提供以终端芯片为控制核心的网络切片方式,可能是一种很好的解决方案。”

“5G终端切片的应用,是能够推进5G网络向更纵深化,精细化服务客户的有力推手。”黄宇宁补充。在5G定义标准之初便已经考虑到各种不同场景的应用需求,不过真正实现起来,通过网络切片的技术来实现最后一公里的连接,往往是最困难的。

据了解,目前紫光展锐商用的5G终端芯片已经具备网络切片的能力,如虎贲T7510和虎贲T7520。当然终端芯片具备网络切片功能外,还需要网络端和通道的配合,这样才能确保互联互通。

这次在移动展会上展示的Demo其实是着重在5G终端网络切片上,其实际是针对5G智能手机多样的应用需求。黄宇红表示:“网络切片其实对于行业应用相对比较简单,因为行业终端干什么是固定的,可能里面的切片就1个,比如做视频监控就是视频监控这一个切片。”

智能手机的复杂性在于用户的应用是很多样的,有时是游戏,有时是高清视频。普通的行业终端,可以把标识固化在终端硬件上,而对于智能手机来说,终端要识别用户的各类应用,把应用标识给报上去,复杂度就复杂很多,对于芯片的要求也更加高。因此这次Demo更强调智能手机现在也可以识别出来是什么应用,然后把相应的标识报给网络侧,来给它做后面一套切片保障。”黄宇红告诉记者。

在5G网络切片的技术下,消费者的用户体验是能够得到提升的。黄宇宁举了一个例子:“以微信语音为例,假如没有网络切片的保障,估计大部分人会遇到信号不好而语音通话不清楚的情况。如果是商务等非常重要的语音通话,假如你需要语音通话稳定性的保障,原来的网络提供不了这样的服务,只有未来通过5G网络切片才能实现。”

总得来说,放到消费者日常使用5G智能手机或其他终端的时候,需求和应用场景会是多样丰富的,如微信电话、开黑打游戏、观看在线视频等等,每个应用所要求的速率、时延均不一致。运营商或者服务商需要提供消费者这些应用场景更多的保障,市场需求也就应运而生,这也是网络切片技术出现的原因。

在运营商、设备商与终端芯片商的努力下,乐观预估明年5G网络切片的功能也许便可以商用,届时或许才能让大部分消费者真正体验到4G和5G网络的真正体验差别。(校对/Andrew)

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